El futbol femení de Grassroots està en auge, però on són els terrenys

Colin Lowe, entrenador de futbol a Manchester, sovint rep trucades de dones de la zona desitjoses d’unir-se al seu nou equip de base. Però quan una dona va trucar la setmana passada per preguntar-se on s’entrenava l’equip, no va poder donar una resposta exacta. “Li vaig dir: et sonaré la setmana que ve i et faré saber on juguem, perquè lluitem per trobar llocs on jugar.”

El problema de Low és el que afecta els equips de futbol femení de base a tot el país. El nombre de noies i dones que practiquen l’esport s’ha disparat des del Mundial de dones, amb 605 equips juvenils de noies noves i 260 nous clubs femenins inscrits per jugar aquesta temporada. Però els equips de base asseguren que la manca de terrenys assequibles i accessibles ha fet que sigui una lluita per establir-se o créixer per satisfer la demanda creixent.

L’any passat, Lowe, el president i entrenador de Longford Park, de 49 anys, va convidar les mares que estaven a la vora i animant els seus fills a provar un equip femení. La paraula i l’entusiasme pel nou equip es van propagar ràpidament i les Longies Park Ladies ja tenen 40 jugadors. Tot i que era relativament fàcil trobar jugadors, trobar un espai per formar l’equip ha estat un malson.

“En aquest moment no ens trobem en cap moment, ens estem lluitant”, va dir Lowe. “És complicat perquè els homes s’han establert ara des de fa tants anys, però de sobte en els darrers quatre anys hi ha un gran creixement [en futbol femení]”. Els terrenys assequibles locals estan reservats, va explicar, obligant. Les dones van triar entre viatjar lluny o pagar més de 100 £ per hora per utilitzar terrenys privats d’astroturf 4G.

Lowe va dir que equips com el seu s’han de conformar per jugar a les llançes d’hoquei per partits i entrenaments, molt per a la seva consternació. “No hi ha cap control amb el futbol … I quan plou, no tens cap possibilitat. No té cap sentit ser-hi. És esquerpa. No és futbol, ​​no? “, Va dir.

Naomi Short, de 41 anys, que ajuda a entrenar un equip de noies i a establir un equip femení a Trafford, va dir que l’única ranura que podia formar l’equip al terreny de joc local va ser entre les 9.15 i les 22.15 hores la setmana perquè els equips més establerts bloquejaven el llibre. espai de llançament durant setmanes a la vegada. “He jugat a futbol des dels cinc anys i hi ha molt més disponible avui que no hi havia aleshores, però els terrenys es reserven massa ràpidament i tenim un munt de mares del nostre equip que no poden entrenar. a hores estranyes “, va dir.

Goal Diggers, un dels equips de futbol més importants de Londres oberts a dones i jugadors no binaris, va dir que han de posar els entrenaments en una escola local a 60 jugadors i els espais poden anar en pocs minuts. Fleur Cousens, que va fundar l’equip fa quatre anys, va dir que fa tres anys que busca un espai de terreny més gran a Hackney i Islington, però la recerca s’ha desesperat durant els últims mesos.

“Cada nit de la setmana, hi ha una lliga d’onze homes que domina aquests espais i que fan servir 22 homes”, va dir Cousens. “Crec que el fet que l’espai només estigui utilitzant els homes ha de canviar … fa que sembli que aquests espais són masculins.”

Ian Bruce, el president d’AFC Stoke Newington, al nord de Londres, va dir que, en general, no hi havia espais verds suficients per jugar a futbol, ​​afectant els equips de noies i nois i els equips amb discapacitat. “És un problema enorme en una ciutat com Londres i hem de començar a preguntar-nos com distribuir millor les peces que es poden utilitzar per servir millor a la comunitat”, va dir.

Cousens accepta que, tot i que els sistemes de reserva no intenten ser discriminatoris, han de tenir en compte que des del 1921 fins al 1971, a les dones se’ls va prohibir jugar als terrenys de la Associació de Futbol i fa molt de temps que s’han desanimat de participar en l’esport. “Estem jugant a la captura de l’espai que els homes han agafat”, va dir.

Va fer una crida als ajuntaments perquè implementin canvis fonamentals en els seus sistemes de reserva d’espais de terreny, com per exemple una nit a la setmana que només està oberta als grups de dones. Pel que fa a la FA, un portaveu va dir que era conscient dels problemes relacionats amb l’assignació del terreny de joc i que estava treballant amb la Fundació Football “per lliurar aproximadament 400 nous terrenys en els propers tres anys”.

Malgrat les dificultats per pujar a un terreny de joc, Christina Philippou, de 37 anys, professora de la universitat, va dir que s’ha vist frenada per l’interès per l’equip de futbol femení local que va establir a Guildford, Surrey.